VR与记忆科学:我们真的拥有过去吗?

2017/05/23 16:50:36

近日,英国一家公司研发出一款能“找回”记忆的VR系统,让试用的老人们激动到落泪。 

 

关于记忆,我们总是轻易勾起无限遐想,童年时光,青年时代,芳草阳光,斑驳橱窗...... 

 

今天的文章,将小心翼翼地撩起记忆的神秘面纱,犹抱琵琶,略睹芳容。 

 

你还记得吗? 

 “你还记得吗?” 

 “你还记得你第一次走进中学的情景吗? 

 “你还记得你第一次走进中学时,心里是什么样的感受吗?”

 “你还记得你第一次走进中学时,那一天天气是好是坏,校门前的人是多是少吗?” 

 “我想那一天你的心情应该是有一些兴奋,有一些期待,有一些紧张,有一些好奇......”


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你觉得我说对了多少呢? 

 

我所描述的这些词语,将会唤醒你对这些情感的记忆,我描述地越细致,唤醒的作用就越强,你是否有感到思绪或多或少地飘回了那一刻,正在回想那天的阳光,那天的校门,那天的人群,那天的感受? 

 

好的,如果你感受到了,请让我们用一个词语来定义你刚刚的思维过程——“记忆”。 

 

关于记忆,我们有一系列的问题。脑海中存在某种记忆,是怎样的情形?什么是记忆?你如何拥有“新的”记忆?是不是好比这次,你回忆起自己第一次走进中学的情形?你究竟是始终“拥有”这一记忆,只是一直没发现它,还是根据我刚刚的引导创造了这样的一种记忆?在你的那段人生经历里,浮现在你脑海中的其它潜藏的记忆又是怎样的?那些记忆目前并没有出现在你的意识之中,但只要有恰当的线索来提示,它们终究会浮现出来。你是不是“拥有”它们?  

 

你是不是“拥有”记忆?


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记忆科学家的答案是,我们从来不曾完整地“拥有”记忆。 

 

心理学家Daniel Schacter对记忆的描述是,“我们不会像摄像机那样把自己的经历录下来。我们的记忆,以不同于你给的方式运行。我们从自己的经历中提取一些关键的要素,把它们保存下来,然后重新创造或者重新构建它们,而不是恢复它们的原样。有时候,在重新构建过程中,我们会增加一些感觉、信念,甚至增添一些我们在那次经历之后获得的知识。换句话讲,我们把那次经历之后产生的情绪或者获得的知识添加进去,从而歪曲了自己的原始记忆。” 

 

这样的记忆观在科学界得到了广泛的认同,英国心理学家Charles Fernyhough也曾表示,“记忆是新的,重新构建的叙述。” 

 

总而言之,根据目前记忆科学界的主流观点,记忆是一种在当前时刻根据当前需要而构建的心理结构,这可以在认知层面和神经层面获得科学的解释。事实上,任何时候我们都不能讲记忆从脑海里找出来,以便细细查看;而是每当我们想查看的时候,大脑都重新构建一次记忆。后者显然挑战了大众传统的记忆观,且失真度比前者高得多。因此,虽然我们每次的记忆相似,但一定会有微妙的不同。 

 

VR能否“寻回”记忆?

 

5月18日,央视新闻播报了一则题为《VR助力治疗老年痴呆,老人寻回记忆激动流泪》的新闻,介绍了一款能够帮助老年痴呆患者“找回”记忆的VR系统。 

 

VR系统名叫VirtuCare,由英国赫特福德郡的Tribemix和Quantum Care公司设计。它有沙滩、森林、游艇、海洋等12个VR预装场景,场景具有很高的真实度。 

 

此外,系统用实时3D技术创造体验,不仅能让用户沉浸到体验中,还能给予他们一定的控制能力,使其对场景中发生的事进行控制。Tribemix在网站上介绍说:“这门技术相当重要,尤其对痴呆症患者重要,因为刺激的控制要求精准。” 

 

工作人员还会询问试用者一些与场景相关的开放式问题,例如,“当你还是孩子时曾经去过沙滩,你还记得一些什么?你最喜欢的动物是什么?尼尔·阿姆斯特朗登月你还记得一些什么?”


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一位试用的老太太通过VR设备看到沙滩场景时,相信她的看护人将自己带到了加拿大Whitby,正是在那里的沙滩上她遇到了自己的丈夫。


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另一位试用的老人看到沙滩后则相信自己身处突尼斯,场景刺激他回忆自己在Hammamet和Seuss度假的经历,那时他骑着马在沙滩上奔跑。


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“这种美无与伦比。这是我一生中最幸福的一段时光。”他们中的一位说。


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VirtuCare无疑是成功的,社会和媒体都对其功能给予了很高的评价。但有意思的是,可能VirtuCare未必帮助老人们“找回”了真实的记忆,而是基于过去的记忆碎片为他们创造出了一段相似的记忆,这是对过去的替代品。 


老人们记得自己年轻时在沙滩上的经历和感受,或许是因为在逼真的场景体验中,在工作人员诱导性的提问下,他们正全力以赴地想象那些细节。记忆与幻觉交织在一起,使人难以做出判别,这种情况下,为了使事情解释得通,我们通常选择将其认定为记忆。某种程度上,老人们认为这是回忆,一种针对他们曾想象的事情的记忆。那种想象就在那里,记忆的感觉也在那里。它们综合在一起,足以使人相信事情确实是这样的。 


这种特殊类型的虚假记忆,目前已经得到实验心理学家极其全面的研究。一些研究表明,想象某件事情的过程,使得人们更有可能随后对其产生记忆。这种将想象转换为记忆的过程被称为想象膨胀(imagination inflation)。 


这是真实的记忆吗?


现代社会,媒介全面覆盖着人类生活的方方面面,我们无时无刻不在接受外界提供给我们的富有想象力的信息。诱人的广告、美妙的电影场景、怀旧的音乐......这些信息使得我们不用到达一个地方就能唤起对它的“记忆”(实为想象),让一个不曾到过巴黎的人也能对这座城市产生某种美妙的体验感,随时能够勾勒出自己生活在巴黎的画面,那种对城市的情感链接难以言表,它不曾真实存在却又实实在在地浮现在我们的脑海。同样地,媒介承载的信息也能使记忆力减退的老人们“重温”童年或青年时代的场景,使他们的怀旧情怀得以满足。


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但是,这是真实的吗? 


年轻时漫步在沙滩上的老人们,当时的感受真的是“美”、“无与伦比”、“幸福”吗?抑或这只是对已经逝去的青春韶华的无限美化?


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过去的经历,并非亘古不变地静卧在历史的长河;实际上,它在发生的那一刻就已经转纵即逝。寻回记忆,并非海边拾贝,而是基于残缺的废墟重建一座海市蜃楼,每一次想象都是在为这座大楼添砖加瓦。至于它最初的模样,早已遗失在岁月的洪流中,无可复原。


或许也正是因为如此,才更加觉得青春易逝,无迹可寻。我们能做的,是将每一天都用心度过,及时地记录生活的点滴。 


虽不可拥有,但体验过,也非憾事。


本文转自:北大新媒体

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